Jogadores de casino ao longo dos tempos

Jogadores de Casino: Os primeiros anos
Os Césares
, imperadores, Roma Antiga - Júlio (100-44 a.C.) participava em jogos de sorte públicos durante o festival da Saturnália, que durava uma semana. Quando atravessou o Rio Rubicão, proclamou a famosa frase 'alea iacta est' ('os dados estão lançados'). Augusto (63 a.C.-14 d.C.) jogava um jogo chamado alea (uma variante antiga de gamão) e distribuía rifas pelos seus convidados em banquetes para depois lhes dar presentes. Cláudio (10 a.C.-54 d.C.) mandou fazer uma mesa especial para jogar dados quando viajava em carruagens instáveis. Gostava tanto de jogar dados que, ocasionalmente, até convocava outros homens para jogar com ele, esquecendo-se às vezes que os tinha condenado à morte por enforcamento. Calígula (12-41 d.C.) apostava em corridas de carroças e jogos de dados, transformou o seu palácio imperial numa casa de jogos para conseguir dinheiro para o tesouro e jogou aos dados no dia do funeral da irmã. Nero (37-68 d.C.) adorava todo o tipo de desportos e jogos, assim como apostar neles. Promoveu a ideia de jogar jogos de sorte no palácio durante todo o ano e arriscava grandes quantidades de dinheiro em jogos de lançamento de dados.

Jogadores de Casino: Séculos XV a XVIII
Lourenço de Médici
, Estadista, Itália (1449-1492) - Político renascentista da República Florentina que apoiou as artes e era patrono de vários artistas. Dedicou-se aos jogos de cartas, chegando até a criar alguns. Mencionava também alguns jogos de casino como la bassetta e il frusso na sua poesia. Era conhecido por ser um excelente jogador de cartas.

Jogadores de Casino: Séculos XVIII a XIX
William Penn
, fundador da Pensilvânia, Inglaterra e América do Norte (1644-1718) – Quaker que fundou a colónia na América do Norte que, mais tarde, passaria a ser chamada de Pensilvânia, nos Estados Unidos. É possível que tenha sido concedida uma carta de foral desta terra para pagar uma dívida de £16.000 que era devida ao pai de Penn, Sir William Penn.

Voltaire, Escritor, França (1694-1778) – Historiador durante a era do Iluminismo Francês, era também um jogador ávido. Quando o governo francês criou uma lotaria na qual apenas podiam participar aqueles que comprassem uma determinada quantia de obrigações, Voltaire criou uma estratégia para se aproveitar das regras de participação, obtendo obrigações que permitiam o número máximo de entradas. Tanto ele como os seus investidores ganharam grande parte do dinheiro destinado à lotaria durante esta época. O governo tentou evitar o pagamento do que lhe era devido, mas Voltaire venceu o processo movido contra ele em tribunal. Jogava muitas vezes Faro (um jogo de cartas) e Biribi (jogo semelhante à roleta onde os números eram retirados de um saco).

Giacomo Casanova, memorista e amante, Veneza, Itália (1725-1798) – Um aventureiro que jogava com regularidade, principalmente Faro. Em certa ocasião, chegou a perder 5.000 pedaços de ouro em dois dias em Veneza. Casanova era também um conhecido mulherengo que usava o seu charme para seduzir mulheres ricas para que estas pagassem as suas dívidas de jogo. Escreveu sobre jogo nas suas memórias, incluindo descrições das sessões de jogo que se jogavam em Il Ridotto, uma ala do Palácio de São Moisés em Veneza.

John Montagu, IV Conde de Sandwich, Inglaterra, Reino Unido (1718-1792) – Era um jogador e apostador dedicado que jogava várias sessões seguidas no White's, em Londres. Por volta de 1765, inventou (ou popularizou) a prática de comer carne entre duas fatias de pão no White's, uma prática que começou por desejar manter as mãos limpas para não sujar as cartas e que passou a ser conhecida como sanduíche.

George Washington, General/Presidente, EUA (1732-1799) – Tinha um diário detalhado dos seus ganhos e perdas nas cartas.

Jogadores de Casino: Séculos XIX e XX
Thomas Jefferson
, Presidente, EUA (1743-1826) – Jogou com regularidade durante o período em que escreveu a Declaração da Independência. Registava os seus ganhos e perdas em jogos como o gamão, lotarias, moeda (cara ou coroa) e vários jogos de cartas.

Jane Austen, escritora, Grã-Bretanha (1775-1817) – A escritora recorria muitas vezes aos jogos de cartas nos seus romances para revelar traços de carácter e personalidade. Em romances como Orgulho e Preconceito e Sensibilidade e Bom Senso existem referências a bilhetes de lotaria, jogos de quadrilha, vinte-e-um, whist e piquet.

Napoleão Bonaparte, General/Imperador, França(1769-1821) – O famoso general gostava de jogos de habilidade, cujas estratégias aplicava depois no campo de batalha. Apoiou o estabelecimento de casinos na França e ajudou a popularizar o vinte-e-um. O seu sobrinho, Lucien, tornou-se um jogador de sucesso.

George 'Beau' Brummell, vanguardista da moda, Grã-Bretanha (1778-1840) – Amigo do rei Jorge IV e criador de tendências, jogava e perdia com grande frequência. Desentendeu-se com a facção mais rica da sociedade e acumulou muitas dívidas, acabando por se ver forçado a fugir para Calais, onde viveu o resto dos seus dias na pobreza.

Romancista russosAlexander Pushkin (1799-1837) Passou a sua juventude a beber e a jogar, acabando por acumular tantas dívidas que tentou penhorar os servos da sua esposa duas vezes. Escreveu Dama de Espadas sobre o jogo.

Fyodor Dostoevsky (1821-1881) Escreveu o livro O Jogador para pagar as dívidas que contraiu no casino, tendo centrado muita da acção da história nos casinos de Baden-Baden, que adorava.

Jogadores de Casino: Séculos XX e XXI
Lev Tolstoy
(1828-1910) Alistou-se no Exército Russo para fugir das dívidas de jogo que tinha com um editor em jogos de bilhar. Eventualmente, acabaria por oferecer o manuscrito de Cossacos como pagamento.

Ivan Turgenev (1818-1883) Escritor de Fumo, um livro sobre os casinos de Baden-Baden. Em incidentes não relacionados com esse livro, Turgenev foi chamado para impedir que Tolstoy e Dostoevsky fossem perder aos casinos.

Wyatt Earp, jogador e xerife, EUA (1848-1929) e John 'Doc' Holliday, jogador, xerife e dentista, Estados Unidos (1851-1887) – estes dois jogadores itinerantes que se conheceram no Texas quando Earp salvou a vida de Holliday e os dois ficaram amigos. Eram conhecidos por organizarem jogos de faro de forma lucrativa e desonesta. Vários anos depois do famoso 'Tiroteio no O.K Corral' e da morte de Holliday de tuberculose, Wyatt Earp teve um papel controverso como árbitro do 'combate de boxe por dinheiro do século' em 1896, entre Bob Fitzsimmons e Tom Sharkey. Depois de ter sido muito favorecido e de dominar o combate, foi desqualificado pelo árbitro Earp por ter dado um murro abaixo da cintura. Poucos viram o golpe que levou à sua desqualificação e, mais tarde, espalharam-se alguns relatos que afirmaram que tinha havido uma conspiração para arranjar o resultado. Fitzsimmons foi a tribunal para contestar a decisão do árbitro e foi esse processo que fez com que um juiz da Califórnia declarasse os combates de boxe por dinheiro ilegais naquele estado.

SAR Eduardo VII, Príncipe de Gales, Reino Unido (1841-1910) – Rei do Reino Unido e dos Domínios Britânicos e Imperador da Índia, gostava de frequentar casinos. O príncipe de Gales viajava com frequência para Monte Carlo, utilizando o pseudónimo 'Barão Renfrew'.

Winston Churchill, Primeiro-Ministro, Reino Unido (1874-1965) – Político britânico e líder histórico em tempo de guerra, acreditava em arriscar em casinos, jogos e na guerra. Churchill participava frequentemente em jogos de poker, bézique, mah jong e pinochle. É muito conhecido o episódio em que perdeu uma grande quantidade de dinheiro num jogo de poker contra o presidente americano Harry Truman e os seus conselheiros.

Alvin 'Titanic Thompson' Thomas, Jogador, EUA (1893-1974) – Jogador itinerante conhecido por apostar em golfe, dados, cartas, bilhar, ferraduras e apostas em proposições. Damon Runyon inspirou-se em Thompson para criar a sua personagem Sky Masterson, o jogador de rua. Essa personagem tornou-se a base do filme e musical Guys and Dolls.

John 'Bet a Million' Gates, industrial, EUA(1855-1911) – Pioneiro do uso de arame farpado que jogava poker de stakes altas e bacará. Com a alcunha 'Bet a Million' (Aposta um Milhão) por ter ganho $600.000 numa aposta numa corrida de cavalos em Inglaterra em 1900 com uma stake de $70.000, embora tivessem circulado rumores de que tinha ganho $1.000.000.

Nick 'the Greek' Dandolos, jogador, Creta-EUA (1883-1966) – Nascido numa família rica, foi enviado para os EUA com uma mesada. Gostava de correr riscos e apostava em corridas de cavalos. Dandolos ganhou e perdeu fortunas em jogos de cartas, dados e cavalos. Morreu na falência no dia de Natal de 1966 apesar de a lenda à sua volta ter crescido após a sua morte. Actualmente, é um dos jogadores de casino mais conhecido de todos os tempos.

James Bond (Ian Fleming e Sean Connery), personagem fictícia, Grá-Bretanha (1953) – Agente secreto britânico criado pelo escritor (e antigo agente secreto) Ian Fleming que surge em vários romances. As adaptações para o cinema, que começaram com Dr. No em 1962, tornaram James Bond num dos franchises de cinema mais valiosos do mundo. Bond participa em jogos de casino de stakes altas em vários romances e filmes. O primeiro romance de Bond, Casino Royale, começa numa mesa de roleta. No primeiro filme de Bond, Dr. No, ele joga bacará. James Bond joga 17 preto na roleta em Os Diamantes são Eternos. Existe uma história popular – que poderá ser verdadeira, mas, devido à sua cronologia, torna-se difícil de acreditar – que conta que, em 1963, Sean Connery, apostou duas vezes no 17 preto no Casino de la Valle em Itália e perdeu. Apostou em 17 preto pela terceira vez e ganhou, pelo que decidiu continuar em jogo. A bola voltou a parar no 17 preto. Apostou uma vez mais todo o valor que tinha ganho e a bola voltou a parar no 17 preto pela terceira vez seguida. Deixou o casino com um lucro de cerca de £10,000. O elemento que torna esta história improvável não são as probabilidades astronómicas contra o mesmo número sair em três spins; mas sim o facto de esta vitória ter ocorrido em 1963, oito anos antes da personagem Bond ter tornado essa aposta famosa em Os Diamantes são Eternos.

Poker PresidencialWarren Harding (Presidente, EUA, 1865-1923) O presidente dos EUA jogava poker duas vezes por semana com membros do gabinete em jogos extremamente competitivos e diz-se que perdeu porcelana que pertencia à Casa Branca num jogo de 'high-card'. Franklin D. Roosevelt (Presidente, EUA, 1882-1945) foi um jogador de stud poker de stakes baixas que organizava jogos regulares durante a última noite de cada sessão do Congresso, sendo que o vencedor era declarado após a suspensão do trabalho. Harry S. Truman (Presidente, EUA, 1884-1972) era um jogador muito respeitado de five-card stud, organizava maratonas de poker com a imprensa ao mesmo tempo que considerava a hipótese de lançar um ataque nuclear ao Japão durante a Segunda Guerra Mundial. Jogou contra Winston Churchill na altura do discurso da 'Cortina de Ferro'. Dwight Eisenhower (Presidente, EUA, 1890-1969) aprendeu a jogar poker e bridge em West Point. Há rumores de que cortejou a sua futura esposa Mamie com as suas vitórias no poker. Richard Nixon (Presidente, EUA, 1913-1994) aprendeu a jogar poker enquanto prestava serviço na Marinha dos EUA e era considerado um bom jogador. Utilizou os seus ganhos para financiar a sua primeira campanha para um lugar na Câmara dos Representantes.

William Lee Bergstrom, Imobiliário, EUA (1951-1985) - Agente imobiliário conhecido como 'The Suitcase Man' [O Homem da Mala] e 'Phantom Gambler' [Jogador Fantasma] por aparecer aleatoriamente e pelas suas apostas gigantescas em craps. A 24 de Setembro de 1980, chegou a Binion's Horseshoe em Las Vegas e confirmou a política de Benny Binion de permitir aos jogadores definir o seu próprio limite de casino com a sua primeira aposta. Comprou duas malas: uma com $770.000 e a outra vazia. Apostou os $777.000 na sua primeira aposta em craps, ganhou, pediu a Ted Bibion que o ajudasse a encher a segunda mala e saiu da cidade. A 24 de Março de 1984, três anos e meio depois, voltou, fez uma única aposta de $530.000 na mesa de craps, ganhou a aposta e voltou a desaparecer. Regressou para uma terceira tentativa a 16 de Novembro de 1984, com uma mala com $1.000.000 em dinheiro, moedas de ouro e cheques de caixa. Apostou todo o valor numa ronda de craps e perdeu. Quando regressou pela quarta vez, a 2 de Fevereiro de 1985, tentou jogar casino com um cheque de caixa de $1.300.000 claramente falsificado. Na noite seguinte acabou por se suicidar no Mariana Hotel na Las Vegas Strip. Segundo as notas que deixou aos seus amigos, a fonte principal dos seus problemas era uma relação romântica que tinha terminado.

Akio Kashiwagi, empresário, Japão (1938-1992) – Investidor da área do imobiliário que jogava bacará de stakes altas nos casinos Quando entrou em conflito com o casino Atlantic City de Donald Trump e o Aladin em Las Vegas devido a alegações de que o casino nunca cumpriu a sua parte do acordo, Kashiwagi perdeu $10.000.000. Foi assassinado perto do Monte Fuji em sua casa, deixando milhões em dívidas de jogo. O assassinato continua envolto em mistério. 

Archie Karas, jogador, Grécia-EUA (nascido em 1951) – Um grande apostador que começou como jogador de bilhar e de poker. Karas conseguiu um bankroll de $2.000.000 nas mesas de poker, que perdeu por completo em Los Angeles em 1992. Archie é conhecido por ter ido ao 'The Run' onde transformou $50 em mais de $40.000.000 em Las Vegas em inícios de 1995. Mais tarde, nesse mesmo ano, perdeu tudo a jogar poker, craps e bacará.

Elmer Sherwin, veterano do exército norte-americano, Las Vegas, Nevada, EUA (1913-2007) – Reformado que conseguiu $4.600.000 quando ganhou o jackpot da slot Megabucks no dia de inauguração do The Mirage em Las Vegas, em 1989. 16 anos depois, em 2005, ganhou o seu segundo jackpot na Megabucks aos 92 anos no Cannery Casino, no valor de $21.100.000.

Kerry Packer, empresário, Austrália (1937-2005) – Guru dos média conhecido por financiar o World Series of Cricket e que detinha também uma parte do Crown Casino em Melbourne. Packer, um jogador de stakes altas danificou a bottom line do MGM Casino de Las Vegas em 1997, quando ganhou $20.000.000. Também perdeu $30.000.000 uma vez para um apostador em Sidney. Alguns chamam-no o 'peso pesado do bacará'.

Don Johnson, executivo e jogador de poker, EUA (1962-actualidade) – CEO de uma empresa que cria software para corridas de cavalos. Entre 2010-2011, ganhou 15 milhões de dólares a jogar blackjack em três casinos de Atlantic City e New Jersey.

Inovadores do Casino ao longo dos tempos

Inovadores do Casino: Os primeiros anos
Afonso X
, Rei de Castela e Leão, Espanha (1221-1284) – Escreveu o primeiro guia de jogos, o Livro de Jogos. Dedicava-se principalmente ao xadrez e outros jogos de tabuleiro, mas também descrevia jogos de dados como o hazard, uma forma antiga de craps.

Marco Paulo, explorador, Veneza, Itália (1254-1324) – Um mercador viajante que apresentou a cultura asiática aos europeus. Atribui-se a Marco Paulo (provavelmente de forma errada) a introdução da invenção chinesa de jogar cartas em Veneza, local a partir do qual se espalhou por toda a Europa.

Inovadores do Casino: Séculos XV a XVIII
Galileu Galilei
, astrónomo e matemático, Florença, Itália (1564-1642) – Conhecido principalmente pelas suas contribuições para o período da Renascença que incluíram o seu artigo cientifico sobre a probabilidade de diferentes combinações surgirem quando um dado é lançado três vezes. Realizou este trabalho a pedido do seu mecenas, o grão-duque Cosimo II da Toscana.

Giralamo Cardano, matemático e inventor, Itália (1501-1576) – Um grande escritor em vários temas e um jogador inquisitivo. Quase um século após a sua morte, a descoberta e publicação em 1663 do livro Liber de Ludo Aleae (O Livro dos Jogos de Sorte) contribuiu para a teoria da probabilidade e para a compreensão das probabilidades.

Blaise Pascal, matemático e cientista, França (1623-1662) – Blaise Pascal desenvolveu a primeira calculadora. Por volta da mesma altura, as suas tentativas para descobrir algo que gerasse movimento perpétuo podem ter levado à invenção da primeira roleta. Pascal juntou-se a Pierre de Fermat para desenvolver a teoria da probabilidade que se tornou um ramo da matemática e ciências sociais. A sua correspondência com Fermat começou em resultado de algumas questões sobre jogo colocadas pelo Chavalier de Mere.

Inovadores do Casino: Séculos XVIII a XIX
Francis White
, operador de casino, Grã-Bretanha – Nascido Francesco Bianco em Itália, abriu em 1693 aquele que se tornaria num dos clubes de cavalheiros mais antigos e exclusivos de Londres. Inicialmente era uma espécie de café chamado 'Mrs. White's Chocolate House'. O White's mudou-se para a sua localização actual nos números 37-38 de St. James Street em 1755. O estabelecimento manteve um livro de apostas nos séculos XVIII e XIX, conhecido por registar apostas em proposições pouco comuns. Durante essa altura, os membros do clube também jogavam faro e hazard dentro do estabelecimento.

Edmund Hoyle, escritor, Grã-Bretanha (1672-1769) – Hoyle era um especialista em jogo que escreveu Pequeno Tratado do Jogo de Whist, que se tornou uma obra de referência para vários jogos de cartas durante centenas de anos. Escreveu também outros livros sobre gamão, xadrez e outros jogos. Muito respeitado pelo conhecimento que tinha do jogo, esteve na origem da expressão 'De acordo com o Hoyle'.

Richard 'Beau' Nash, Mestre de Cerimónias em Bath (1674-1761) Pioneiro do cargo de anfitrião de casino. Richard Nash foi Mestre de Cerimónias na cidade termal de Bath desde 1704 até à sua morte, em 1761.

Inovadores do Casino: Séculos XIX e XX
Jacques Benazet
, operador de casino, França e Alemanha (1778-1848) – Geriu vários clubes de apostas em França e na Alemanha, sendo o mais conhecido o de Baden-Baden em 1838. Sob a sua liderança, à qual se seguiu a do seu filho Edward e do seu sobrinho, a popularidade de Baden-Baden como uma cidade termal e de casinos disparou e continua a atrair um grande número de jogadores até aos dias de hoje.

Antoine Chabert, dono e operador de casino (1774-1850) – Era o dono do Palais Royale em Paris, antes de ficar com a Kurhaus em Baden-Baden, na qual duplicou o número de visitantes. Chabert também geriu vários outros casinos alemães ao longo da sua vida.

François Blanc, operador de casino, Alemanha e Mónaco (1806-1877) – Juntamente com o seu irmão gémeo Louis Blanc (1806-1854), François tornou-se o operador de casinos com mais sucesso e mais conhecido do século XIX. Os irmãos Blanc abriram o Kursaal em Bad Homburg em 1843, introduziram a roleta com um único zero, e Francois abriu o Casino de Monte Carlo no Mónaco em 1868. François teve tanto sucesso que recebeu a alcunha de 'O Ilusionista de Monte Carlo' e reza a lenda que a sua sorte extraordinária se devia ao facto de ter feito um acordo com o diabo.

Inovadores do Casino: Séculos XX e XXI
Charles Fey
, inventor, EUA (1862-1944) – Nascido na Alemanha, era um construtor de máquinas que utilizou o conhecimento que possuía em equipamentos eléctricos para inventar as primeiras slots mecânicas com três cilindros em 1895. A sua máquina 'Liberty Bell' pagava um jackpot de 20 moedas a quem conseguisse alinhar três sinos.

Herbert Mills, inventor, EUA (1872-1929) – Era um construtor de slots rival que criou a sua própria máquia 'Liberty Bell' em 1905, com outras funcionalidades e melhoramentos. Posteriormente, a sua empresa, a Mills Novelty Company começou a produzir a sua máquina em massa.

Benny Binion, dono e operador de casino, EUA (1904-1989) – Benny Binion dirigia operações de jogo no Texas antes de adquirir participações em casinos na baixa de Las Vegas em finais da década de 1940. Deu um novo nome a uma das propriedades, o Horseshoe e tornou-se um operador de casino de topo. Binion também introduziu ou popularizou inovações como oferecer bebidas grátis e outras 'benesses' aos jogadores e por oferecer regras e limites de aposta favoráveis. Juntamente com os seus filhos Jack Binion (nascido em 1937) e Lonnie 'Ted' Binion (1943-1998), criou a World Series of Poker em 1970.

Howard Hughes, investidor e dono de casinos, EUA (1905-1976) – Aviador, inventor e cineasta excêntrico que se tornou no maior dono de casinos e terrenos em Las Vegas na década de 1960. Era dono dos casinos Desert Inn, Castaways, Frontier, Landmark, Sands, e Silver Slipper. Hughes é, em grande parte, considerado responsável por passar o controlo dos casinos de Las Vegas da máfia para as empresas.

Benjamin 'Bugsy' Siegel, mafioso, Estados Unidos (1906-1947) – Conhecido contrabandista e jogador que concebeu e acompanhou a construção do primeiro grande casino de Las Vegas, o Flamingo, que abriu ao público em 1946.

William 'Si' Redd, investidor, EUA (1911-2003) – Deixou a Bally, onde distribuía máquinas de jogos e de entretenimento em 1978. Comprou a empresa que se tornou a International Gaming Technology (IGT) e desenvolveu as primeiras máquinas de video poker em 1979. A IGT tornou-se líder mundial em máquinas e sistemas de jogo e lotaria. Sob a direcção de Redd, a IGT também introduziu slots progressivas (como a Megabucks) e slots licenciadas com elementos dos média mainstream como a Roda da Fortuna e a Elvis.

Kirk Kerkorian, investidor, dono e operador de casinos, EUA (nascido em 1917) – Investidor que comprou a sua primeira propriedade em Las Vegas em 1962, alugada aos construtores do Caesars Palace e vendeu os terrenos com um lucro de $9.000.000 em 1968. Comprou o estúdio de cinema da Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) em 1969, abriu o MGM Grand Hotel and Casino em Las Vegas alguns anos depois, mas acabaria por vender toda a sua propriedade em 1986 por $594.000.000.

Inge Telnaes, engenheiro, Estados Unidos (1930-2012) – Inventor, engenheiro e programador de software de origem norueguesa que criou o software de gerador de números aleatórios (GNA) que permitiu que as slots passassem a funcionar de forma digital. Este desenvolvimento aumentou significativamente os pagamentos máximos das slots que, anteriormente, estavam limitados ao número de resultados possíveis dos cilindros mecânicos. Telnaes patenteou o Dispositivo de jogo electrónico que utiliza o gerador de números aleatórios para seleccionar a posição em que os cilindros vão parar em 1984, que foi adquirido pela International Game Technology.

Sheldon Adelson, investidor, operador e dono de casinos, EUA (nascido em 1933) – Empreendedor que rapidamente se tornou num jovem milionário através do desenvolvimento do ramo imobiliário e de negócios. Comprou o Sands Hotel and Casino em Las Vegas em 1988 e construiu o Centro de Convenções Sands Expo ao lado. Mais tarde, Adelson mandou demolir o Sands Hotel and Casino para o reconstruir com o nome Venetian (e, depois, Palazzo), também construiu o Venetian Macau Resort and casinos na Pensilvânia e em Singapura.

Sol Kerzner, investidor, dono e operador de casinos (nascido em 1935) – Kerzner comprou e construiu vários hotéis e resorts por todo o mundo. Construiu várias propriedades no hemisfério ocidental incluindo o Mohegan Sun no Connecticut, EUA, e o Atlantis Resort na Ilha do Paraíso, nas Bahamas.

Steve Wynn, investidor, dono e operador de casinos (nascido em 1942) – Construtor e operador de casinos americano, responsável pela revitalização da baixa de Las Vegas na década de 1970 com a renovação do Golden Nugget. Wynn construiu o primeiro novo casino na Las Vegas Strip em duas décadas, em 1989, o The Mirage. Também construiu o Bellagio, Wynn, Encore, e outros casinos americanos, incluindo o Wynn Macau.

Donald Trump, promotor imobiliário, dono e operador de casinos (nascido em 1946) – Assumiu o negócio de construção e desenvolvimento da família e tornou-se o maior construtor e dono de casinos de Atlantic City durante a década de 1980. Algumas das suas propriedades incluem o Trump Plaza Hotel and Casino, Trump Marina, e o Trump Taj Mahal Casino.

Livros que incluem casinos e jogos

Livro de Jogos do rei Afonso X de Castela e Leão (1283) – O primeiro guia de jogo de sempre. Inclui descrições de jogos de dados, incluindo o hazard, uma versão inicial do craps.

Rinconete & Cortadillo de Miguel de Cervantes (1613) – Conto que inclui uma das primeiras descrições do jogo veintiuna (21), uma forma inicial de blackjack.

The Compleat Gamester de Charles Cotton (1674) – Guia influente de jogos de cartas e dados.

Dama de Copas de Alexander Pushkin (1834) – Conto sobre Hermann, um engenheiro alemão alistado no Exército Imperial Russo que enlouquece devido às suas tentativas para aprender os segredos das apostas de uma velha condessa. Serviu de base para a ópera de Tchaikovsky com o mesmo nome estreada em 1890.

O Jogador de Fyodor Dostoevsky (1866) – Dostoevsky, o legendário romancista russo, teve de terminar a história à pressa – para pagar as dividas de jogo que ele próprio tinha contraído. A história é sobre dívidas para com os outros e inclui várias cenas de jogo em mesas de roletas para passar o tempo, resolver problemas e livrar as personagens das suas dívidas.

Daniel Deronda de George Eliot (1876) – A história de Daniel Deronda e Gwendolen Harleth começa quando Ms. Harleth perde o dinheiro todo numa mesa de roleta. Esta personagem atira então um colar para a mesa para continuar a jogar, mas Deronda compra-o e devolve-o à dona.

Casino Royale de Ian Fleming (1953) – O primeiro romance de James Bond começa com uma cena na qual Bond está a jogar roleta. A mesa de roleta é um cenário frequente nos romances de Bond e os entusiastas deste jogo até já criaram um 'sistema James Bond' baseado na estratégia de super-espião da personagem.

Beat the Dealer do Dr. Edward O. Thorp (1962) – Bestseller sobre estratégias básicas de blackjack, contagem de cartas e as experiências do Dr. Thorp a testar as suas teorias académicas em casinos, acompanhado de jogadores de casino experientes que o aconselharam e financiaram a sua pesquisa.

Delírio em Las Vegas de Hunter Thompson (1972) – Baseado nas viagens do autor a Las Vegas e publicado em dois artigos extensos na Rolling Stone em 1971. É considerado um trabalho de referência do chamado 'jornalismo gonzo' que mistura técnicas de ficção, jornalismo e observações de fluxo de consciência.

The Big Player de Ken Uston (1977) – Foi o primeiro livro que revelou ao público o mundo secreto dos contadores de cartas e dos jogos de blackjack em equipa. Juntava as estratégias de Uston e uma análise com as suas aventuras no casino.

Os Tolos Morrem Antes de Mario Puzo (1978) – Sequela do autor de O Padrinho. Passa-se em Las Vegas, no fictício Hotel Xanadu.

The Eudaemonic Pie de Thomas Bass (1985) – História não fictícia de um grupo de estudantes licenciados que construíram computadores activados através dos dedos dos pés para prever os resultados de jogos de roleta em casinos.

Man with the $100,000 Breasts and Other Gambling Stories and Telling Lies and Getting Paid de Michael Konik (1999, 2001) – Duas colectâneas de histórias sobre apostas, jogadores, jogos e casinos de Michael Konik.

A Última Cartada de Ben Mezrich (2002) – Bestseller Equipa de Blackjack do MIT. Normalmente descrito como uma história real, inclui algumas alterações a nomes, diálogos inventados, personagens compostas por várias pessoas e descrições de eventos alteradas para tornar a história mais fluída. 'A Última Cartada' serviu de inspiração ao filme 21: A Última Cartada.

Roll the Bones de David Schwartz (2006) – História abrangente e animada do jogo.

Guys and Dolls and Other Writings de Damon Runyon (2008) – Colectânea de contos fictícios e não fictícios da autoria de Damon Runyopn nas décadas de 1920 e 1930. A colectânea inclui os contos que inspiraram o musical e filme Guys and Dolls e histórias sobre Al Capone e Arnold Rothstein.

Filmes que incluem casinos e jogos

Casablanca (1942)– Grande parte do filme desenrola-se no Café Américan de Rick, que disponibiliza uma roleta viciada para beneficiar o seu dono (Rick, interpretado por Humphrey Bogart). Rick diz a um homem que se casou recentemente e que está a tentar ganhar dinheiro para conseguir vistos para ir para a América fugir da guerra, para apostar no número 22 na roleta. Ele assim faz e ganha.

Guys and Dolls (1955) – Baseado no musical da Broadway que, por sua vez, se baseava em várias histórias de Damon Runyon. O elenco da versão cinematográfica incluía Marlon Brando que interpretava o apostador Sky Masterson. Frank Sinatra, que interpretava Nathan Detroit, cantava a música Luck Be a Lady.

Ladrão de Casaca (To Catch a Thief) (1955) – Filme de Alfred Hitchcock com Cary Grant e Grace Kelly, que se desenrola em villas, casinos e hotéis da Riviera Francesa. Grant interpreta John Robie, um antigo ladrão de jóias contratado para seguir Frances Stevens (Kelly) que se suspeita estar também a roubar jóias. Numa das cenas que se desenrola num casino, Robie (Grant) deixa cair uma ficha de grande valor no decote de uma jogadora de roleta.

Viva Las Vegas! (Meet me in Las Vegas) (1956) – Um cowboy apostador descobre que tem sorte na roleta quando dá a mão a uma dançarina chamada Marie. No entanto, inicialmente, Marie não deseja dar-lhe a mão.

Ocean's 11 (1960) – Versão original do conhecido filme com Frank Sinatra no papel de Danny Ocean, a mente brilhante por trás de um plano para assaltar cinco casinos de Las Vegas numa única noite. O filme incluía os membros principais do grupo 'Rat Pack' de Hollywood. Sammy Davis, Jr., Dean Martin, Peter Lawford, Angie Dickinson e Joey Bishop. Peter Lawford comprou os direitos originais da história. Quando apresentou o enredo a Frank Sinatra, este disse na brincadeira: "Esquece o filme. Vamos fazer mesmo isto!" Durante as filmagens que decorreram em Las Vegas, Sinatra actuava algumas noites no Copa Room do Sands Hotel & Casino com Martin, Davis, e Lawford.

O Jogo do Amor (Honeymoon Machine) (1961) – Três homens a bordo de um submarino naval utilizam o computador do navio para calcular a trajectória da bola da roleta num casino de Veneza. As coisas complicam-se quando o seu almirante aparece no casino.

007 - Os Diamantes São Eternos (Diamonds are Forever) (1971) – Filme de James Bond baseado num romance de Ian Fleming no qual Sean Connery interpreta James Bond. Parte da história desenrola-se em Las Vegas no casino (fictício) de Whyte House, que pertence ao solitário multi-milionário Willard Whyte. Bond joga craps na história. Uma das cenas desenrola-se no andar do casino no Circus Circus.

A Golpada (The Sting) (1973) – Um dos filmes mais conhecidos sobre jogos de perícia e sorte e jogos de estratagemas (vigarismo). O seu elenco inclui Paul Newman e Robert Redford, que interpretam dois jogadores desonestos que tentam ganhar dinheiro a jogadores ainda mais desonestos. Uma das cenas mais marcantes do filme ocorre quando a personagem de Robert Redford perde todos os lucros que tinha roubado anteriormente numa roleta viciada.

Lost in America (1985) – Uma comédia na qual Albert Brooks e Julie Hagerty interpretam um casal que quer abandonar a sua vida agitada. Alguns dias depois de começarem a percorrer o país na sua caravana, param em Las Vegas e a mulher perde todo o dinheiro do casal na roleta. Aposta no número 22 mas, ao contrário do que acontece ao casal de Casablanca, nunca ganha.

O Poder da Justiça (Heat) (1986) – Filme de acção e aventura com Burt Reynolds no papel de um segurança em Las Vegas. O filme inclui cenas onde Reynolds ganha e perde em grande no blackjack. Baseado no romance e argumento do conhecido argumentista William Goldman.

Encontro de Irmãos (Rain Man) (1988) – Este filme aclamado pela crítica tem no elenco Dustin Hoffman e Tom Cruise e ganhou quatro Prémios da Academia em 1989: melhor filme, melhor argumento original, melhor realizador (Barry Levinson) e melhor actor (Hoffman). O enredo conta a história da viagem de dois irmãos: Hoffman, que interpreta um autista inteligente institucionalizado e Cruise, um homem egoísta e duro que não sabia da existência do seu irmão. Param em Las Vegas, ficam alojados no Caesars Palace e Raymond (a personagem de Hoffman) usa os seus conhecimentos matemáticos e de mnemónica para ganhar no Blackjack.

Um dia de Sorte (Let It Ride) (1989) – O filme desenrola-se num hipódromo e é uma das obras cinematográficas mais divertidas de sempre sobre os hábitos, superstições e personagens que se encontram no ambiente das apostas. Com Richard Dreyfuss, David Johanson, Teri Garr, Robbie Coltrane, e Jennifer Tilly.

Bugsy (1991) - Warren Beatty interpreta Ben 'Bugsy' Siegel, um mafioso de Nova Iorque que viaja para Los Angeles para estabelecimentos de apostas em nome dos seus chefes Meyer Lansky e Charlie Luciano. Uma viagem que faz até Las Vegas dá início ao processo que levaria à construção do maior resort da cidade, o Flamingo. O desaparecimento de fundos e aumentos nos custos levam ao assassinato de Siegel. Annette Bening interpreta a mulher por quem o protagonista se apaixona, Virginia Hill.

Proposta Indecente (Indecent Proposal) (1993) - Robert Redford interpreta um multi-milionário que quer conquistar uma mulher casada (interpretada por Demi Moore) em Las Vegas. Redford oferece-lhe $1.000.000 para passar uma noite com ela e ela aceita a proposta para poder financiar o projecto imobiliário do marido. Criam-se e perdem-se relações até que ela decide finalmente voltar para o marido (interpretado por Woody Harrelson).

Casino (1995) - Martin Scorsese realizou este filme que conta a história dos mafiosos Ace Rothstein e Nicky Santoro, que se mudam para Las Vegas para assumir o controlo de vários casinos. O filme desenrola-se nas décadas de 1970 e 1980 e mostra as vidas reais de homens como Anthony Spilotro, com amor, drogas e o mundo impiedoso da máfia à mistura. O elenco inclui vários actores conhecidos como Robert De Niro, Joe Pesci, e Sharon Stone.

Croupier (1998) - Clive Owen é o protagonista deste filme que conta a história de um escritor que se torna croupier numa produção britânica com contornos obscuros. O mundo do casino torna-se revigorante e passa a dominar toda a sua vida, assim como a sua relação.

Corre, Lola, Corre (Lola Rennt) (1998) - Um thriller alemão que conta a história de Lola (interpretada por Franka Potente) que receba uma chamada do namorado a pedir-lhe 100.000DM para lhe salvar a vida. Tem 20 minutos para juntar ou encontrar o dinheiro e três formas diferentes de o conseguir, uma das quais inclui uma roleta. Cada 'corrida' para conseguir o dinheiro acaba com resultados muito diferentes.

Owning Mahowny (2003) - Philip Seymour Hoffman é o protagonista deste filme aclamado pela crítica que se baseia na história de um bancário em Toronto que desvia mais de $10.000.000 em 18 meses para pagar jogos de casino de stakes altas.

Ocean's Eleven - Façam as Vossas Apostas (Ocean's Eleven) (2001), Ocean's Twelve (2004), Ocean's Thirteen (2007) – Série de filmes baseada no filme Ocean's 11 (1960) que começa com uma série de roubos em simultâneo nos casinos de Las Vegas. Os filmes têm George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon, Don Cheadle, Andy Garcia, e Julia Roberts no elenco.

21 - A Última Cartada (2008) – Filme baseado no livro de Mezrich's A Última Cartada, uma versão ficcionalizada sobre a Equipa de Blackjack do MIT.

A Ressaca (2009) – Comédia sobre um fim-de-semana de despedida de solteiro que acaba mal em Las Vegas. O filme inclui uma cena na qual, ao contrário do que é normal, Alan (personagem desempenhada pelo actor Zach Galifianakis) joga blackjack de forma brilhante, conta cartas e ganha em grande. 

Toy Story 3 (2010) – Este conhecido filme da Disney Pixar inclui uma cena na qual os brinquedos fictícios criam um casino. Um jogo de imitação serve de roleta. As apostas são feitas com pilhas.

Músicas que incluem casinos e jogos

Ace of Spades - Motorhead (1980) - cartas, dados

Blackjack - Ray Charles (1955) - blackjack

Casino Boogie - Rolling Stones (1972) - casino, Monte Carlo

Do It Again - Steely Dan (1972) - cartas, Las Vegas

Draw of the Cards - Kim Carnes (1981) - cartas

Gambler, The - Kenny Rogers (1978) - poker

Go Down Gamblin' - Blood, Sweat & Tears (1971) - blackjack, craps, roleta, casino

The House of the Rising Sun - The Animals (1964) - apostas

Junior's Farm - Paul McCartney (1974) - poker

Leavin' Las Vegas - Sheryl Crow (1993) - Las Vegas

Lily, Rosemary and the Jack of Hearts - Bob Dylan (1975) - casino, poker

Little Queen of Spades - Robert Johnson (1938) - cartas, sorte

Lonesome Loser - Little River Band (1979) - cartas

Luck Be a Lady - Frank Sinatra (1965) - casino, dados

The Man Who Broke the Bank at Monte Carlo - Fred Gilbert (1892) - Monte Carlo, casino

Poker Face - Lady Gaga – (2008) - poker

Pretty Vegas - INXS – (2005) - Las Vegas

Queen of Las Vegas - B-52s (1983) - roleta, cartas, Las Vegas

Ramblin; Gamblin' Willie - Bob Dylan (1962) - cartas, dados, poker

Ramblin' Gamblin' Man - Bob Seger (1969) - dados, roleta, apostas

Riverboat Gambler - Carly Simon (1976) - casino, apostas

Roll of the Dice - Bruce Springsteen (1992) - craps, dados

Roll the Bones - Rush (1991) - dados

Roulette - Bon Jovi (1984) - roleta

Shape of My Heart - Sting (1993) - cartas

Smoke on the Water - Deep Purple (1971) - casino

Tumbling Dice - Rolling Stones (1972) – dados

Viva Las Vegas - Elvis Presley (1964) - Las Vegas, casino, blackjack, roleta, poker, slots, craps

Waking Up in Vegas - Katy Perry (2008) – Vegas

We're An American Band - Grand Funk Railroad (1973) – poker

The Winner Takes It All - ABBA (1980) - cartas, dados

Apostas em proposições

Apostas em proposições são, geralmente, apostas secundários feitas em áreas acessórias aos jogos de casino ou outros jogos em causa. As apostas desportivas de casino oferecem várias apostas em proposições relativas a aspectos secundários de grandes eventos desportivos. (Exemplos: Probabilidades de haver um safety na Super Bowl, ou de um médico interromper um combate para o campeonato). Por vezes, os jogos de casino disponibilizam apostas em proposições para a probabilidade de certas combinações de cartas ou dados aparecerem.

As apostas pessoas entre os apostadores (normalmente jogadores de casino dedicados ou apostadores pessoais) são um tipo bastante conhecido de 'aposta em proposições'. Estas apostas podem parecer absurdas (e algumas são mesmo) mas as apostas em proposições podem também ser testes reveladores das capacidades físicas, conhecimento, espirito de jogo e de competição, e de desvantagem dos jogadores. Apesar destas apostas em proposições não fazerem parte do jogo de casino (e, a haver alguma, a sua documentação ocorre sobretudo por via oral), acabam por ser uma parte fascinante da cultura dos jogos de casino e da comunidade dos jogadores.

Cuidados ao aceitar apostas em proposições

Normalmente, se alguém arriscar de forma estranha, o mais provável é que se saia bem. Em The Idyll of Miss Sarah Brown, o famoso conto de Damon Runyon (no qual se inspirou o musical e filme Guys and Dolls), o pai de Sky Masterson dá-lhe o seguinte conselho antes de ele se ir embora: "Filho, independentemente da distância que percorreres, ou do conhecimento que adquires, lembra-te sempre disto: Algum dia, em algum lado, vai aparecer-te alguém que te vai mostrar um baralho de cartas bonito e novinho em folha, com o selo ainda por abrir. E esse alguém vai apostar contigo que o valete de espadas vai saltar desse baralho e esguichar-te sidra para o ouvido. Mas, filho, não faças essa aposta porque de certeza que, se o fizeres, vais ficar com o ouvido cheio de sidra".

O livro de apostas do White's.

O White's era um dos principais clubes privados de Londres no século XVIII e inícios do século XIX e, supostamente, os seus membros faziam apostas em qualquer coisa. As histórias dos seus membros falam de pessoas que apostaram que duas gotas de chuva iam chegar primeiro ao fundo da janela e se uma pessoa que estava ferida e que tinha perdido os sentidos em frente ao clube estava viva ou morta. O White's tinha um livro de apostas no qual os seus membros registavam as suas apostas em proposições. A maioria das apostas era feita em especulações sobre datas de nascimento, morte e de casamentos futuros. Segundo Claire Cock-Starkey no seu livro The Georgian Art of Gambling (British Museum, 2013), o último registo feito no livro foi uma aposta feita entre Lord Montfort e Sir Jno. Bland aposta nas vidas de Beau Nash (o Mestre de Cerimónias em Bath) e do actor Colley Gibber: entre Nash e Gibber, qual deles viveria mais tempo? O livro de White's registava o seguinte resultado: "Tanto o Lord M. como Sir Jno. Bland matou os dois antes de a aposta ser decidida.

Titanic Thompson: o homem inafundável

Alvin Clarence 'Titanic Thompson' Thomas foi um dos primeiros 'apostadores ambulantes' dos Estados Unidos em inícios do século XX. Foi ele que inspirou a criação da personagem Sky Masterson de Damon Runyon. Titanic Thompson era o mestre das apostas em proposições e arranjava sempre forma de sair por cima de todas as situações. Durante uma viagem normal com outros jogadores para Joplin, Missouri, reparou num grupo de trabalhadores que estava a erguer um sinal que informava que faltavam '20 milhas para Joplin'. Thompson contratou um homem para tirar o sinal do sítio, colocá-lo 5 milhas mais perto de Joplin e queixou-se de forma tão veemente sobre a informação incorrecta do sinal que os seus companheiros, incrédulos, apostaram com ele e perderam. Também ganhou uma aposta na qual dizia que conseguia atirar uma noz por cima do telhado de um hotel. (Era apenas uma casca de noz pesada.)

O homem com os peitos de $100.000

Na obra The Man With the $100,000 Breasts and Other Gambling Stories (1999) Michael Konik revelou a agora conhecida história de como o jogador profissional Brian Zembic ganhou uma aposta/desafio de $100.000 fazendo uma operação para colocar implantes mamários e ficar com eles durante um ano. Manteve os implantes mesmo depois de ganhar a aposta e, segundo afirmou numa entrevista em 2003, continua com eles.

Apostas de exílio

Outro tipo de apostas em proposições surgiram por causa de desafios são as 'apostas de exílio', nas quais uma pessoa concorda em viajar ou ficar a viver em determinado lugar durante um período de tempo. Este tipo de apostas costuma ser mais difícil de cumprir para alguns jogadores profissionais do que para outros uma vez que (a) o atractivo principal deste estilo de vida é a independência e a liberdade; (b) os jogadores profissionais passam bastante tempo em ambientes de casino ou outros lugares muito activos e com muitos estímulos visuais e auditivos; e (c) um jogador de casino de êxito que se exile dos casinos estará a perder dinheiro se concordar em passar algum tempo longe dos casinos.

Na década de 1990, um jogador profissional de Las Vegas, John 'Johnny World' Hennigan, foi convencido a provar que conseguia viver durante um mês em Des Moines, Iowa, uma cidade que era decente, mas que era o oposto de Las Vegas, Filadélfia e Atlantic City, às quais ele estava mais habituado. A aposta era de $25.000 e Hennigan tinha de ficar numa determinada zona de Des Moines que tinha apenas o hotel onde ele vivia, um campo de golfe onde ele planeava praticar o desporto e um bar que ele pensou que se tornaria no seu ponto de convívio. Não aguentou dois dias. Detestou o hotel, o campo de golfe e o bar e não tinha liberdade para procurar melhores condições (nem em Des Moines nem em mais lado nenhum). Telefonou ao apostador com quem tinha feito a aposta e propôs aceitar reduzir o pagamento uma vez que se tinha mudado para Des Moines, era obviamente capaz de ficar e ganhar. No fim, teve de pagar um valor negociado entre eles para deixar Des Moines mais cedo.

Em 2008, os jogadores de poker Andrew Robl e Alec Torelli apostaram que Jay Kwik (conhecido como 'Bellagio Jay' pela quantidade de tempo que passava no Bellagio) que ele não conseguia passar 30 dias a viver numa casa-de-banho no Bellagio em Las Vegas, Nevada, EUA. As restrições à aposta incluíam um número limitado de minutos para usar o telemóvel e nenhum acesso a computadores. Tinha direito a usar um pequeno leitor de DVD e a que as refeições lhe fossem entregues. Robl e Torelli instalaram uma webcam para monitorizar a porta da casa-de-banho e ofereceram uma recompensa de $500 na Internet a quem denunciasse alguma infracção. Ao fim de 20 dias, os dois pagaram a Kwik um valor com desconto (supostamente $40.000) para que ele pudesse sair da casa-de-banho e acabar com a aposta.

O Lodden Acha

Dois apostadores nomeiam uma terceira pessoa como 'Lodden'. Fazem perguntas ao 'Lodden' para as quais é necessário dar respostas em números. (E.x., a população da Austrália, o número de camisolas de gola alta que o Obama tem, o número de livros que tem o 'Loddon'.) O 'Lodden' responde de forma secreta (a uma quarta pessoa, num pedaço de papel) e os apostadores apostam num número acima ou abaixo da resposta do Lodden. Para jogar este jogo, é necessário realizar uma análise complexa: a resposta factual e objectiva (se existir); uma análise daquela que o 'Lodden' acha que será a resposta correcta; a resposta que o adversário pensa ser a resposta factual ou o que o Lodden acha; e o preço estabelecido para o número acima ou abaixo. O nome do jogo surgiu quando um grupo de jogadores de poker o inventou numa mesa de poker e nomeou o profissional Johnny Lodden como a pessoa cujas respostas iam a apostas. O jogo poderá incluir vários participantes: os dois apostadores, outros apostadores que se queiram juntar ao jogo, a pessoa nomeada 'Lodden' e outros que podem sugerir perguntas.